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Il n'y a pas si longtemps, le plastique était considéré comme le roi

Dans le sens où presque tout et n'importe quoi était fabriqué à partir de ce matériau. C'était (et c'est toujours le cas dans de nombreux cas) la norme pour les sacs à provisions, les jouets, les meubles, les fourre-tout et d'innombrables produits intermédiaires.

Le temps a passé, et le sentiment de la société a changé en ce qui concerne la durabilité et l'impact durable des produits en plastique sur la planète. Il en va de même pour l'idée que le plastique est la panacée dans le domaine de la fabrication.

Aujourd'hui, les alternatives sont au cœur des préoccupations des entreprises qui réévaluent leurs objectifs de durabilité et leurs engagements environnementaux. Des entreprises comme AirBoss - qui se spécialise dans les composés de caoutchouc sur mesure et les produits novateurs - estiment qu'elles occupent une position unique pour offrir des solutions de rechange de haute qualité qui font passer leurs homologues en plastique pour des reliques.

Chimie de la fabrication du caoutchouc
Machine de fabrication de caoutchouc

Pourquoi le caoutchouc pourrait être meilleur que le plastique

Au microscope, les deux sont une combinaison de polymères et d'additifs qui se combinent pour créer le produit ou le composé final. En tant que tels, ce sont deux matériaux qui peuvent être fondus, mélangés et moulés en de nombreuses formes pour servir divers objectifs.

Traditionnellement, ce sont leurs propriétés uniques qui les distinguent, mais de plus en plus, ce sont ces mêmes propriétés qui élèvent les produits en caoutchouc modernes au-dessus de leurs homologues en plastique.

Résistance à la traction : Bien que les plastiques de fabrication modernes puissent avoir des propriétés similaires à celles du caoutchouc, ils ne sont pas comparables à l'adaptabilité des composés de caoutchouc. Des procédés utilisés depuis longtemps, comme la vulcanisation, et des innovations plus modernes, comme les mélanges de composés hautement personnalisés, permettent aux produits en caoutchouc de varier considérablement en termes de résistance à la traction.

La tolérance à la température : Là encore, les plastiques modernes sont conçus pour résister à des variations de chaleur plus importantes que les mélanges traditionnels, mais la plupart des produits plastiques commerciaux sont limités lorsqu'il s'agit de chaleur ou de froid extrême. De nombreux plastiques se ramollissent et fondent sous l'effet d'une chaleur extrême ou deviennent cassants et se brisent à froid. Le caoutchouc, à l'inverse, peut avoir des tolérances de température beaucoup plus élevées et peut souvent conserver sa forme, sa ténacité et d'autres propriétés même lorsqu'il est soumis à un large éventail de températures.

Biodégradabilité : La durabilité sera toujours une considération pour les fabricants modernes comme AirBoss, et le résultat est une priorité de l'entreprise de poursuivre des objectifs de durabilité plus proactifs. Bien que des efforts soient faits pour rendre les plastiques plus écologiques, l'histoire de la biodégradabilité des plastiques n'est pas positive. Certains plastiques traditionnels, comme les sacs et les couches jetables, ne se décomposent pas avant 500 à 1 000 ans. Le caoutchouc, en revanche, (surtout le caoutchouc naturel) est biodégradable et se décompose en un an environ. Les caoutchoucs synthétiques, plus lourds en produits chimiques, mettent plus de temps à se dégrader, mais restent hautement biodégradables par rapport aux plastiques.

Ce ne sont là que trois exemples des raisons pour lesquelles le caoutchouc peut surpasser les plastiques dans la plupart des applications courantes, mais les avantages des produits, des composés et des processus de production en caoutchouc continuent d'en faire une alternative privilégiée dans le monde entier pour certaines applications.

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Les produits en caoutchouc sont plus performants et moins coûteux à long terme

"Mais le plastique est bon marché et facile à travailler", pourrait rétorquer un partisan lorsqu'on lui demande pourquoi il s'agit de son matériau de fabrication préféré. Et il pourrait avoir raison.

Pour diverses raisons, dans certaines applications, le plastique peut être le matériau de choix. La plupart des plastiques sont moins chers que les caoutchoucs plus résistants et de meilleure qualité, et de nombreux fabricants choisissent la quantité plutôt que la qualité lorsqu'ils considèrent leurs résultats.

Les entreprises comme AirBoss et nos clients à forte valeur ajoutée savent que les plastiques ne sont pas aussi performants que les caoutchoucs. Les tuyaux en plastique se fragilisent et se fissurent alors que les tuyaux en caoutchouc conservent généralement leur souplesse et leur durabilité. Les produits moulés en caoutchouc, comme les bagues, sont plus efficaces lorsqu'il s'agit d'amortir le bruit et les vibrations, de tolérer les températures et de se comporter sous une forte contrainte. La liste des avantages est longue.

Pour ces raisons et les propriétés inhérentes aux composés de caoutchouc plus avancés, nos clients choisissent les avantages à long terme et les économies de coût du caoutchouc par rapport au plastique.

Les prévisions du marché du caoutchouc restent prometteuses

Comme nous l'avons mentionné, les plastiques et les caoutchoucs ont chacun leur utilité. Pour différentes applications, à différents niveaux de prix, un matériau peut être plus viable pour un projet que l'autre. Cela dit, chez AirBoss, nous reconnaissons que les composés, les produits et les processus de production en caoutchouc peuvent offrir une fiabilité inégalée dans des cas d'utilisation spécialisés spécifiques que les plastiques ne peuvent tout simplement pas offrir.

Et le marché mondial a tendance à être d'accord. Malgré les perturbations de l'approvisionnement et l'incertitude, on estime que le marché mondial du caoutchouc synthétique atteindra 23,2 milliards de dollars en 2026.

Avec l'émergence d'industries telles que les véhicules électriques et les systèmes automobiles avancés, AirBoss est prêt à mettre son expertise à profit pour améliorer ce que le caoutchouc peut faire aujourd'hui et demain.